Examen du routeur VPN Liberty Shield

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Liberty Shield est un fournisseur de proxy et VPN basé au Royaume-Uni, anciennement connu sous le nom de UK Proxy Server.

La société propose un service VPN et proxy simple accessible uniquement à partir d’applications mobiles et de bureau (Android, iOS, Windows et Mac sont pris en charge), ou vous pouvez utiliser le VPN via un routeur préconfiguré.

Les deux options vous limitent à un choix de huit emplacements seulement: Royaume-Uni, États-Unis, Irlande, Allemagne, Canada, Espagne, France et Suisse.

le Le site Web indique que six d’entre eux offrent une «  vitesse de réseau ultra-rapide de niveau 2  » (le Canada et la France sont des emplacements «  hérités  ») et affirme que «  avec Liberty Shield, vous pouvez utiliser Facebook, Twitter, BBC iPlayer, Hulu, Netflix, YouTube et tous d’autres sans aucune restriction.

Liberty Shield nous a dit qu’il avait ajouté de nombreux nouveaux serveurs depuis notre dernier examen et qu’il avait «ajouté plus de 2000 adresses IP à notre pool afin que tout blocage IP puisse être résolu avec environ 15 minutes de rapport».

Ports

Le routeur VPN Pro pré-configuré de Liberty Shield est livré avec cinq ports Ethernet, la prise en charge du cryptage OpenVPN et plus (Crédit d’image: Liberty Shield)

Nous nous intéressons principalement ici au routeur, une version personnalisée du populaire boîtier Microtik Hap AC2. Cela vient avec cinq ports Ethernet 10 / 100M / 1000bps; WiFi double bande prenant en charge 2,4 GHz 802.11b / g / n et 5 GHz 802.11a / n / ac; PPTP, support de cryptage accéléré L2TP et OpenVPN (une grande amélioration depuis notre dernier examen), et stockage USB pour stockage externe ou modem 4G / LTE.

Le prix de départ est attractif à seulement 67,76 $, ce qui comprend votre choix de type d’alimentation électrique (Royaume-Uni, UE, États-Unis) et deux semaines d’accès VPN.

Les prix des abonnements commencent suffisamment à 6,99 £ (8,82 $) par mois, mais si vous avez acheté un routeur, vous aurez besoin du plan annuel, qui n’est que très légèrement réduit à 5,83 £ (7,36 $).

Le plan annuel de Private Internet Access est inférieur à la moitié du prix à 3,33 $, tandis que le plan de deux ans de Surfshark équivaut à 1,99 $ par mois. Ou, en regardant les totaux, deux ans de protection coûtent 47,76 $ avec Surfshark et 139,98 £ (176,69 $) avec Liberty Shield (plus le coût du routeur).

Liberty Shield indique que son support client basé au Royaume-Uni est l’un des avantages du service. Il est ouvert de 9 h 00 à 21 h 00, 7 jours sur 7, et comprend le chat en direct, le courrier électronique et les billets.

Nous avons eu des résultats mitigés de l’assistance, obtenant des réponses rapides dans le passé, mais nous avons attendu plus d’une journée pendant cet examen. Le site Web a averti que «  en raison du COVID-19, notre temps de réponse pourrait être plus lent que la normale  », et bien que nous soyons sceptiques à l’égard des critiques Web, les rapports sur Trustpilot font généralement l’éloge de Liberty Shield pour son support client. Si vous n’êtes pas un expert en réseautage, il vaut peut-être la peine de payer un supplément pour être sûr de disposer d’une aide de qualité chaque fois que vous en avez besoin.

Si vous n’êtes pas convaincu, Liberty Shield espère vous convaincre avec un essai gratuit de 48 heures. Vous devez commander le service et remettre vos détails de paiement, mais les 48 premières heures sont gratuites, et si vous annulez dans ce délai, vous ne serez pas facturé.

Intimité

Le site Web de Liberty Shield fait des déclarations apparemment définitives sur la confidentialité, notamment: «Nous ne partageons jamais vos données avec qui que ce soit et n’enregistrons aucune utilisation de votre site Web via nos serveurs.»

Il y a une certaine marge pour la journalisation de session, comme l’explique la politique de confidentialité officielle:

« … nous pouvons collecter les informations suivantes: les heures de connexion à notre service, le choix de l’emplacement du serveur et la quantité totale de données transférées par jour … »

Cela va un peu plus loin que de nombreux fournisseurs VPN, notamment en enregistrant le choix du serveur. Ce n’est pas aussi important lorsque vous utilisez le routeur, car il est peu probable que vous changiez d’emplacement très souvent; le routeur se connectera à son emplacement par défaut lorsque vous l’allumerez, et de nombreux utilisateurs le laisseront simplement là.

Nous avons également parcouru le reste des petits caractères, mais n’avons rien trouvé d’inhabituel. C’est la chose habituelle: ne faites rien d’illégal, ne violez pas les droits d’auteur, ne soyez pas un spammeur – vous connaissez l’affaire. Les contrats semblaient tous relativement simples, sans clauses sournoises pour vous surprendre.

Installer

Le routeur VPN Liberty Shield est livré dans une boîte étonnamment petite, mais il contient toujours tout ce dont vous avez besoin: routeur, alimentation, un câble Ethernet très court (environ 0,25 m), un support en plexiglas et des vis de montage en option, ainsi qu’un petit démarrage rapide guide et une carte avec un nom de connexion et un mot de passe attribués.

Si vous avez de l’expérience avec les routeurs, vous connaissez déjà les premières étapes. Branchez une extrémité du câble du routeur dans le boîtier VPN, l’autre dans le routeur de votre FAI, branchez le câble d’alimentation et attendez qu’il se connecte à Internet. Facile.

Si vous ne le faites pas, ou si vous êtes du type prudent, le Quick Start explique les détails et ajoute une étape supplémentaire à suivre: l’activation.

Tableau de bord

Vous devrez utiliser le tableau de bord Web de l’entreprise pour configurer votre routeur VPN Liberty Shield (Crédit d’image: Liberty Shield)

Cela nécessite essentiellement de visiter une URL Liberty Shield et de saisir quelques codes d’activation imprimés au recto du Guide de démarrage rapide, ainsi qu’une adresse e-mail et les détails de paiement pour l’abonnement. Cliquez sur un lien dans l’e-mail de confirmation qui arrive quelques instants plus tard, le routeur est activé, son nom SSID devient visible et vous pouvez vous y connecter depuis un ordinateur portable, une tablette, un téléphone ou tout autre appareil.

Par défaut, notre routeur nous a connectés à un serveur VPN britannique. Vous pouvez changer cela, mais cela demande un peu de travail. Il n’y a pas de console de routeur locale, vous devez donc aller sur le site Web de Liberty Shield, vous connecter, choisir votre emplacement et votre méthode de connexion préférés (VPN ou proxy), enregistrer les résultats, éteindre votre routeur, attendre un moment, l’allumer et attendez qu’il se reconnecte.

Changer d’emplacement sur un routeur VPN est toujours un problème, mais cela prend plus de temps que la plupart des autres, et si vous êtes dans un foyer occupé avec de nombreux appareils connectés, cela peut être très gênant.

La console Web propose quelques autres paramètres de connexion – protocole (PPTP, L2TP, OpenVPN), SSID Wi-Fi et mot de passe – mais rien de tel que la puissance ou la configurabilité que vous obtiendriez avec un routeur autonome ou une application VPN.

Liberty Shield fournit également des applications VPN pour Windows, Mac, iOS et Android (avec prise en charge d’Android TV et de Fire TV).

Application Windows

L’application Windows de Liberty Shield est basique mais fonctionnelle avec très peu de paramètres à modifier (Crédit d’image: Liberty Shield)

Nous avons essayé l’application Windows et elle s’est installée de la manière habituelle. C’est encore plus basique que le routeur – liste d’emplacements, bouton de connexion, quelques paramètres de démarrage – et n’a pas de fonctionnalités significatives. Mais cela a fonctionné et cela vous offre une autre façon d’utiliser le service, notamment pour vous protéger lorsque vous n’êtes pas chez vous.

Nouvelle image Speedtest

Nous utilisons un certain nombre de tests de vitesse différents pour déterminer les performances de chaque VPN que nous examinons (Crédit d’image: Ookla)

Performance

Nous avons commencé nos tests de performances en utilisant une connexion filaire, nous l’espérons, nous donnant une bonne idée des meilleures vitesses de service possibles. Notre routeur a été initialement configuré pour utiliser notre serveur britannique le plus proche, ce qui nous a donné des vitesses de 35-40 Mbps sur une connexion 75 Mbps. C’est un peu décevant, lorsque le site Web suggère que le routeur a une vitesse de téléchargement maximale de 90 Mbps et que les meilleures applications VPN gèrent régulièrement 65-68 Mbps.

Le passage aux connexions sans fil n’a montré aucune différence réelle sur notre système de test, avec une moyenne d’environ 35 Mbps.

En changeant notre emplacement aux États-Unis, les vitesses ont chuté à 10 Mbps en moyenne sur une connexion filaire, bien en dessous des 40-50 Mbps que nous attendions d’un VPN ordinaire.

Nous avons relancé les tests quelques jours plus tard via les applications VPN de Liberty Shield et notre connexion Internet filaire normale. Les vitesses entre le Royaume-Uni et les États-Unis se sont considérablement améliorées à 25-30 Mbps, bien qu’elles soient toujours inférieures à la moyenne, et les vitesses britanniques se situaient en moyenne entre 30 et 35 Mbps, comme nos résultats précédents.

Bien que ce soit loin d’être impressionnant, cela pourrait être suffisant. Netflix indique que le streaming HD nécessite environ 5 Mbps, de sorte que même nos vitesses les plus basses pourraient gérer deux connexions simultanées. Vous aurez un autre trafic, mais gardez à l’esprit que les appareils qui n’ont pas besoin de la protection du VPN peuvent continuer à utiliser votre routeur FAI existant.

Déblocage

Liberty Shield a pu nous donner accès à US Netflix, BBC iPlayer, Amazon Prime Video et Disney + lors de nos tests (Crédit d’image: Liberty Shield)

Il y a une chance supérieure à la moyenne que vous souhaitiez également utiliser ces flux vidéo. Nous avons terminé nos vérifications en essayant de visiter quelques sites géo-bloqués et avons constaté que Liberty Shield réussissait partout, nous donnant accès au contenu américain Netflix, BBC iPlayer, Amazon Prime Video et Disney + – une excellente performance.

Verdict final

Le routeur VPN Liberty Shield pourrait bien fonctionner pour les utilisateurs novices du Royaume-Uni qui souhaitent simplement se connecter et débloquer Netflix, mais recherchent également une assistance locale pour les aider à résoudre rapidement tout problème. Les vitesses sont cependant inférieures à la moyenne et les utilisateurs expérimentés peuvent être découragés par la poignée d’emplacements, le manque de fonctionnalités et de configurabilité, et le prix d’abonnement supérieur à la moyenne.