L’exploitant de Popcorn Time Info Site est responsable du piratage, les règles de la Cour suprême * TorrentFreak

popcornfea-2483218-jpg

La Cour suprême danoise a confirmé une peine d’emprisonnement avec sursis à l’encontre de l’exploitant d’un site Web fournissant des informations sur l’application de piratage Popcorn Time. Le site lui-même n’hébergeait pas le logiciel contrefaisant, mais les instructions détaillées qu’il fournissait étaient suffisantes pour garantir la responsabilité pénale des violations des droits d’auteur des utilisateurs du site.

popcornt-1119367Il y a cinq ans, Popcorn Time a été largement adopté par les pirates, grâce à sa capacité à diffuser des fichiers torrent via une interface conviviale.

Cette montée rapide a suscité l’inquiétude de nombreuses sociétés de l’industrie cinématographique, qui ont travaillé dur pour contenir la menace en poursuivant plusieurs fourches et leurs développeurs.

Cela a entraîné l’arrêt de plusieurs projets, dont Popcorntime.dk. Le site proposait des informations sur l’heure du Popcorn et sa disponibilité, mais n’hébergeait aucun logiciel lui-même. Néanmoins, il se trouve toujours soumis aux plaintes des titulaires de droits.

L’affaire a piqué l’intérêt des forces de l’ordre danoises, ce qui a finalement débouché sur une enquête pénale. En août 2015, la police danoise a arrêté l’opérateur présumé et Popcorntime.dk a ensuite été fermé et placé sous le contrôle du procureur de la République.

L’affaire était très inhabituelle car le domaine en question n’hébergeait pas le logiciel Popcorn Time. Au lieu de cela, le site offrait des instructions, des informations, des articles de presse, ainsi que des liens vers des sites où l’application était disponible.

PopcornTime.dk tel qu’il est apparu en 2015
popcorndk-5187790

Dans la plupart des cas, ce problème aurait disparu, d’autant plus que le site comptait un nombre relativement restreint d’utilisateurs. Cependant, l’enquête danoise a déclenché des poursuites pénales, l’opérateur risquant une peine de prison potentielle.

En 2018, cela a abouti à une peine d’emprisonnement avec sursis de 6 mois pour l’homme derrière PopcornTime.dk. Le tribunal a jugé que la diffusion d’informations sur le service controversé de streaming de films justifiait la responsabilité pour violation du droit d’auteur.

L’accusé n’était pas d’accord et a fait appel de l’affaire devant la Haute Cour, qui a par la suite rendu un verdict similaire. Dans une dernière tentative pour faire annuler la décision, l’exploitant du site s’est adressé à la Cour suprême danoise, qui a rendu son verdict hier.

La Cour suprême a confirmé les décisions de la Haute Cour et du tribunal de district, jugeant que l’exploitant de Popcorntime.dk est en effet responsable des infractions contributives via Popcorn Time.

Pour sa défense, l’opérateur a fait valoir que les décisions antérieures avaient restreint son droit à la liberté d’expression et d’information, ce qui violerait l’article 10 de la Convention européenne des droits de l’homme.

Cependant, la Cour suprême n’était pas d’accord. Au lieu de cela, il a décidé que le site était spécifiquement conçu pour cibler les utilisateurs potentiels de Popcorn Time qui ont reçu des instructions concrètes sur la façon d’utiliser le logiciel. Il s’agit d’une infraction pénale, même en l’absence d’infractions concrètes de la part des utilisateurs, a constaté la Cour.

La Cour a ainsi supposé qu’un «grand nombre d’utilisateurs de [the operator’s] site Web ont téléchargé et utilisé le programme Popcorn Time et que l’utilisation du logiciel, en règle générale, impliquait une violation du droit d’auteur.

La Cour a confirmé la peine de six mois de prison avec sursis. L’exploitant du site, qui est maintenant dans la quarantaine, a en outre été condamné à 120 heures de service communautaire et plus de 67 000 $ de revenus publicitaires ont été confisqués.

Le groupe local anti-piratage RettighedsAlliancen (Rights Alliance) est satisfait du résultat. Selon l’organisation, cette décision est la première du genre en ce qui concerne les infractions criminelles au droit d’auteur.

« Le jugement est, à notre connaissance, le premier du genre dans l’UE sur la base juridique des infractions criminelles au droit d’auteur », informe la directrice de Rights Alliance, Maria Fredenslund, de TorrentFreak.

« Cela confirme donc que le marketing et les recommandations sur les sites Web sont en fait des infractions contributives, même si elles ne sont liées à aucune infraction particulière au droit d’auteur, mais plutôt aux infractions liées au service Popcorn Time en général. »

La décision de la Cour suprême pourrait avoir des conséquences d’une grande portée pour d’autres sites Web qui fournissent des informations sur les services de piratage. Bien que la nature et la finalité du site jouent toujours un rôle, les opérateurs ne peuvent pas simplement se cacher derrière le fait qu’ils n’hébergent pas d’application contrefaisante sur leur serveur.

Une copie du verdict de la Cour suprême (en danois) est disponible ici (pdf)